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Walt Longmire est shérif dans le comté (fictif) d'Absaroka, dans le Wyoming. Il doit enquêter sur la mort d'un jeune homme qui avait été impliqué quelques années auparavant dans le viol d'une jeune fille Cheyenne, Melissa Little Bird. Si rien ne permet de relier les deux affaires, Longmire a le pressentiment qu'elles ne sont bel et bien pas sans rapport et qu'il est en présence d'une sombre histoire de vengeance...

Little Bird ne brille ni par l'originalité de son intrigue, ni par celle de son personnage principal, un shérif miné par son récent veuvage. Il est en revanche intéressant pour sa peinture d'une petite ville des Grandes Plaines, en particulier du point de vue des relations entre les communautés blanche et indienne. Les injustices récurrentes envers ceux qui sont parqués dans les réserves menacent sans cesse de raviver les tensions, et ce en dépit de la présence d'hommes de bonne volonté de part et d'autres de cette société bipolaire. Walt Longmire et son ami indien Henry Standing Bear en sont de dignes représentants.

Parmi les autres qualités du roman, on citera aussi la capacité de Craig JOHNSON à nous faire partager son goût pour les grands espaces du Wyoming. On appréciera aussi l'humour de bon nombre de ses personnages, lequel vient compenser un manque de rythme manifeste dans la première moitié du récit. Celui-ci s'accélère dans la seconde à mesure que l'intrigue devient aussi de plus en plus noire, et de plus en plus efficace.

On referme finalement ce roman avec une impression positive, et avec l'idée qu'un jour on pourrait bien aller plus avant dans la série de romans qui mettent en scène Walt Longmire.

 

CITRIQ

Little Bird - Craig JOHNSON (The Cold Dish, 2006), traduction de Sophie ASLANIDES, Gallmeister collection Noire, 2009, 416 pages

Little Bird - Craig JOHNSON (The Cold Dish, 2006), traduction de Sophie ASLANIDES, Gallmeister collection Noire, 2009, 416 pages

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