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WANG Dulu est un auteur chinois populaire et prolixe dans la première partie du XXème siècle, jusqu'aux prémices de la Révolution culturelle. Il est même considéré comme l'un des pères du wuxia moderne, ces récits alliant arts martiaux et chevalerie fortement ancrés dans les traditions littéraire puis cinématographique de la Chine.

Cette reconnaissance n'est arrivé jusqu'en Occident que tardivement par le biais du cinéma et l'adaptation par Ang Lee de l'un de ses romans en 2000 : Tigre et Dragon. Encore est-il que ce dernier n'est que le quatrième tome d'une pentalogie dont Calmann-Lévy a entamé en 2007 la traduction française.

Dans l'édition qui en découle le premier tome de ce cycle est composé de La vengeance de Petite Grue et de La danse de la grue et du phénix. Il est consacré au jeune Jiang Xiaohe dont le père est assassiné par le clan Kun Lun pour avoir eu une relation avec une femme mariée. Le garçon n'aura de cesse de se venger et deviendra pour cela le disciple d'un maître des arts martiaux...

Le personnage principal du roman est conforme à ce que l'on peut attendre d'un héros de wuxia. Il s'agit d'un guerrier vagabond, plein de courage et d'honneur, qui a de précieux dons pour le combat. Très jeune au début du roman, il manque alors quelque peu de rigueur ; mais sa formation va lui en donner et il n'aura alors plus qu'à lutter contre le dilemme posé par son devoir et ses désirs personnels. Car l'amour est également présent dans ce roman, là où il est le plus problématique, dans le clan même où il doit assouvir sa vengeance.

L'écriture est elle aussi conforme à ce que les habitués du genre peuvent connaître. Les vingt chapitres débutent par quatre vers résumant ce qui va s'y passer. Le vocabulaire utilisé est simple et très descriptif. Les phrases étant courtes, le rythme de la narration est très rapide.

Les innombrables scènes de combat peuvent parfois paraître répétitives, mais c'est aussi ce qui fait le charme de cette littérature qui montre que les arts martiaux ne sont pas uniquement des techniques de combat, mais un réel mode de vie qui ne fait pas seulement appel à la force physique mais aussi à la psychologie. Cette dernière peut certes sembler simpliste, mais le lecteur qui se laisse prendre au jeu passera un agréable moment à la lecture de cette première partie de cycle.

Alors on regrettera plutôt que le roman original soit découpé sans raison apparente, et que les deux morceaux de roman qui en sont issus soient publiés à trois mois d'intervalle, et ce sans avertissement de la part de l'éditeur.

 

A propos des tomes 3 et 4...

 

Le jeune Li Mubai est torturé entre la volonté de sa famille d'en faire un lettré et son don pour les arts martiaux. En se rendant à Pékin pour chercher un poste dans l'administration impériale, il est amené à escorter le vieux garde Yu Xiongyuan, ainsi que sa femme et sa ravissante fille Xiulian dont il tombe bien vite amoureux. Mais Xiulian est promise à un autre et l'honneur oblige Li Mubai à se retirer pour poursuivre sa route...

 

Cette suite à la pentalogie Titre et Dragon est conforme à l'édition française du premier tome. Découpée en deux volumes pour l'occasion, on y suit les aventures de jeunesse de Li Mubai, appelé à vivre une destinée exceptionnelle. Le lecteur y découvrira aussi qu'Ang Lee y aura puisé quelques idées pour son adaptation cinématographique d'un roman plus tardif dans le cycle. Quant à la prose de WANG Dulu elle est sans surprise, mais mieux mise en valeur par une traduction plus travaillée que pour le premier tome. Pour cette raison, et parce que Li Mubai est un personnage véritablement attachant, on considérera Li Mubai, l'épée précieuse et Xiulian, l'épingle d'or supérieurs à La vengeance de Petite Grue et La danse de la grue et du phénix.

 

Notons enfin que si ce roman se positionne en deuxième position dans le cycle, il est le premier dans l'ordre d'écriture.

 

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Tigre et Dragon - WANG Dulu (He Tie Xilie) ; La vengeance de Petite Grue / La danse de la grue et du phénix (He Jing Kunlun, 1938), traduction de Solange CRUVEILLÉ, illustration de Néjib BELHADJ-KACEM, Calmann-Lévy, 2007, 350 et 320 pages ; Li Mubai, l'épée précieuse / Xiulian, l'épingle d'or (Baojian Jinchai, 1938), traduction de Amélie MANON, illustration de Néjib BELHADJ KACEM, Calmann-Lévy, 2009, 272 et 304 pagesTigre et Dragon - WANG Dulu (He Tie Xilie) ; La vengeance de Petite Grue / La danse de la grue et du phénix (He Jing Kunlun, 1938), traduction de Solange CRUVEILLÉ, illustration de Néjib BELHADJ-KACEM, Calmann-Lévy, 2007, 350 et 320 pages ; Li Mubai, l'épée précieuse / Xiulian, l'épingle d'or (Baojian Jinchai, 1938), traduction de Amélie MANON, illustration de Néjib BELHADJ KACEM, Calmann-Lévy, 2009, 272 et 304 pages
Tigre et Dragon - WANG Dulu (He Tie Xilie) ; La vengeance de Petite Grue / La danse de la grue et du phénix (He Jing Kunlun, 1938), traduction de Solange CRUVEILLÉ, illustration de Néjib BELHADJ-KACEM, Calmann-Lévy, 2007, 350 et 320 pages ; Li Mubai, l'épée précieuse / Xiulian, l'épingle d'or (Baojian Jinchai, 1938), traduction de Amélie MANON, illustration de Néjib BELHADJ KACEM, Calmann-Lévy, 2009, 272 et 304 pagesTigre et Dragon - WANG Dulu (He Tie Xilie) ; La vengeance de Petite Grue / La danse de la grue et du phénix (He Jing Kunlun, 1938), traduction de Solange CRUVEILLÉ, illustration de Néjib BELHADJ-KACEM, Calmann-Lévy, 2007, 350 et 320 pages ; Li Mubai, l'épée précieuse / Xiulian, l'épingle d'or (Baojian Jinchai, 1938), traduction de Amélie MANON, illustration de Néjib BELHADJ KACEM, Calmann-Lévy, 2009, 272 et 304 pages

Tigre et Dragon - WANG Dulu (He Tie Xilie) ; La vengeance de Petite Grue / La danse de la grue et du phénix (He Jing Kunlun, 1938), traduction de Solange CRUVEILLÉ, illustration de Néjib BELHADJ-KACEM, Calmann-Lévy, 2007, 350 et 320 pages ; Li Mubai, l'épée précieuse / Xiulian, l'épingle d'or (Baojian Jinchai, 1938), traduction de Amélie MANON, illustration de Néjib BELHADJ KACEM, Calmann-Lévy, 2009, 272 et 304 pages

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