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L'énigme du cadran solaire est un ouvrage à ranger dans la catégorie des romans de capes et d'épées. Il nous raconte les aventures du maître espion du duc de Sully, Valentin Raoul Rochefort, contraint de quitter Paris dans la précipitation après avoir organisé le meurtre d'Henri IV par Ravaillac, sous la contrainte de Marie de Médicis. Mais ce destin le poursuit jusqu'à Londres puisque Robert Fludd, disciple de Giordano Bruno, le charge d'assassiner Jacques Stuart, le roi d'Angleterre. Dès lors Rochefort se trouve impliqué bien malgré lui dans une sombre histoire mêlant politique et occultisme.

 

Pour ce roman Mary GENTLE s'appuie sur de solides références historiques du début du XVIIème siècle. Ce faisant elle s'amuse de jeter le trouble dans l'esprit du lecteur en mélangeant faits avérés et imaginaires, de même que personnages réels et fictifs. Elle va même jusqu'à flirter avec l'uchronie tout au long du roman et place ses éléments purement imaginaires dans un contexte parfaitement crédible (Giordano Bruno s'est bel et bien intéressé aux mathématiques divinatoires).

 

Sa prose se caractérise par ailleurs par une grande force descriptive de la société de l'époque. Ce sont les rues crasseuses des grandes capitales européennes, les relations entre classes sociales, ou encore les relations hommes-femmes. A ce dernier titre, celles de Rochefort, narrateur sur la quasi totalité du roman, et Dariole, qui l'accompagne dans ses aventures, en sont la parfaite représentation, y compris dans leurs aspects les plus intimes. Ces personnages sont en outre criants de vérité, GENTLE les présentant comme parfaitement ordinaires, en aucune façon comme des héros surhumains.

 

L'aventure étant trépidante, l'histoire dans la grande Histoire intéressante, le ton plein d'humour, L'énigme du cadran solaire se veut un divertissement de qualité. On ne peut guère que lui reprocher ici ou là quelques longueurs, lesquelles étaient probablement inévitables dans un roman aussi dense (1 100 pages tout de même).

 

CITRIQ

L'Énigme du cadran solaire - Mary GENTLE (1610, A Sundial in a Grave, 2003), traduction de Michelle CHARRIER, illustration de Alain BRION, Gallimard collection Folio SF n° 389, 2011, 1104 pages

L'Énigme du cadran solaire - Mary GENTLE (1610, A Sundial in a Grave, 2003), traduction de Michelle CHARRIER, illustration de Alain BRION, Gallimard collection Folio SF n° 389, 2011, 1104 pages

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