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Dans les Etats-Unis naissants, en ce début de XIXème siècle, Alvin Miller Junior est le septième fils d’un septième fils. Cela lui confère un don dès son plus jeune âge, celui de « Faiseur », mais aussi une fragilité face à son adversaire de toujours, le « Défaiseur ». Muni de sa force et de sa faiblesse, Alvin traverse quelques pans de l’Histoire des Etats-Unis…

Ce bref résumé ne peut mettre en avant la richesse des Chroniques d’Alvin le Faiseur, en tout cas ses trois premiers tomes, dont je vais m’efforcer de parler plus avant ici.
Ce ne sont pas moins de trois niveaux de lecture qu’Orson Scott CARD nous propose dans ses romans.

Le premier niveau est celui de l’uchronie. Les Etats-Unis de CARD se réduisent en effet à six états, entourés de territoires indépendants, notamment la Nouvelle-Angleterre au sud, et le Canada français au nord. En dépit de la mise en scène de Napoléon Bonaparte et de La Fayette dans Le prophète rouge, cette carte politique n’est pourtant pas totalement exploitée, l’auteur préférant laisser le lecteur conjecturer à sa guise en fonction de ses connaissances historiques. Ainsi l’ignorant parfait pourra totalement faire abstraction de cette dimension de l’intrigue, l’historien chevroné s’amusera à imaginer quels événements historiques ont conduit à une telle situation. Que l’on soit dans l’un ou l’autre camp, le lecteur y trouvera son compte puisque le fond des Chroniques d’Alvin le Faiseur se trouve ailleurs.

C’est ainsi que l’on est conduit à identifier un second niveau de lecture des trois romans : la trame dramatique elle-même, renouvelée à chaque tome, et qui trouve sa source dans l’Histoire des Etats-Unis dans ce qu’elle a de plus noir. La trilogie traite ainsi successivement de la vie des pionniers (Le septième fils), de la question indienne (Le prophète rouge) et de l’esclavage (L’apprenti). Même si ces sujets sont plantés dans une Amérique uchronique, on n’en resent pas moins que CARD décrit là avec minutie certaines des bases sur lesquelles les Etats-Unis se sont construits. Mais ce n’est encore là qu’un arrière plan, le véritable thème de cette trilogie étant à rechercher encore un peu plus loin.

C’est donc le troisième niveau de lecture des Chroniques d’Alvin le Faiseur : les natures du Faiseur et du Défaiseur. Qui est donc ce Faiseur, dont la naissance est prophétisée par une petite fille de 5 ans ? Qui est donc ce Défaiseur, figure incertaine dont le seul objet semble n’être que la destruction du Faiseur ? Telles sont les véritables questions de fond de la première trilogie des chroniques.

Le lecteur curieux n’ignore probablement pas qu’Orson Scott CARD fait partie de l’Eglise de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, dont les adhérents sont appelés « mormons ». S’il n’ignore pas cela il est alors capable d’établir lui-même un parallèle entre Alvin et Joseph Smith, le fondateur de la secte susnommée. Néanmoins l’analogie n’est pas tout à fait parfaite. D’une part parce que Joseph Smith a créé une secte d’obédience chrétienne, alors qu’Alvin développe plutôt un mysticisme primitif (il est fortement influencé par les croyances des amérindiens). D’autre part, Joseph Smith n’était pas doté de pouvoirs particuliers, alors que c’est le cas d’Alvin Miller. Car Orson Scott CARD a bel et bien écrit un cycle de Fantasy, dans lequel les Etats-Unis sont certes peuplés majoritairement d’humains comme vous et moi, mais également de quelques hommes et femmes capables de jouer avec les forces de la nature à l’aide de charmes plus ou moins sophistiqués.

Les uns comme les autres sont de toute façon des êtres humains avant tout, Alvin Miller Junior le premier. Cette humanité est parfaitement servie par l’écriture d’Orson Scott CARD, toujours juste, souvent poétique, et jamais moralisatrice. Voilà donc un cycle de Fantasy très original, parfaitement maîtrisé, et très joliment écrit, qui mérite d’être considéré comme un incontournable du genre.

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Le septième fils (Seventh Son, 1987) / Le prophète rouge (Red Prophet, 1988) / L'apprenti (Prentice Alvin, 1989) - Orson Scott CARD, traduction de Patrick COUTON, Gallimard collection Folio SF, 2000Le septième fils (Seventh Son, 1987) / Le prophète rouge (Red Prophet, 1988) / L'apprenti (Prentice Alvin, 1989) - Orson Scott CARD, traduction de Patrick COUTON, Gallimard collection Folio SF, 2000Le septième fils (Seventh Son, 1987) / Le prophète rouge (Red Prophet, 1988) / L'apprenti (Prentice Alvin, 1989) - Orson Scott CARD, traduction de Patrick COUTON, Gallimard collection Folio SF, 2000

Le septième fils (Seventh Son, 1987) / Le prophète rouge (Red Prophet, 1988) / L'apprenti (Prentice Alvin, 1989) - Orson Scott CARD, traduction de Patrick COUTON, Gallimard collection Folio SF, 2000

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