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« On ne demande tout de même pas à un shérif d'être intelligent. » C'est ainsi que Nick Corey, shérif du canton de Potts dans les années 1920 se présente dans les premières pages de 1975 âmes. C'est toutefois un mensonge, le personnage étant au contraire d'une intelligence rare, surtout lorsqu'il s'agit d'être malveillant. Nick Corey est en effet d'une fainéantise rare, déteste sa femme qu'il trompe à tout va et ne pense qu'à une chose : son confort personnel qui passe inévitablement pas sa réélection prochaine pour continuer à en faire le moins possible...

 

A la décharge de Nick Corey il faut reconnaître qu'aucun des personnages mis en scène par Jim THOMPSON, et qui entourent le personnage principal, n'a de réelles qualités humaines. A Pottsville ne n'est guère que bêtise, mesquinerie, racisme ordinaire et individualisme poussé à l'extrême. Dans un tel contexte il n'est pas étonnant que la violence ne soit jamais bien loin, laquelle est en fait encouragée subtilement par le shérif.

 

1275 est à ce titre un roman d'une noirceur exceptionnelle. Mais c'est aussi un roman très drôle, si l'on accepte de rire jaune. C'est en outre servi par une prose de grande qualité, laquelle permet à l'auteur de dresser très finement le portrait d'un personnage dont le cynisme ne peut être qu'une référence dans la littérature policière.

 

Pour la petite histoire, et pour une raison que j'ignore, le canton de Potts a perdu 5 habitants en arrivant jusqu'en France (le titre en version originale est Pop. 1280). Enfin rappelons que Bertrand Tavernier a adapté ce roman en 1981 avec son film Coup de torchon, lequel est très fidèle à l'esprit du roman bien que l'intrigue soit transposée dans les colonies françafricaines du début du vingtième siècle.

 

CITRIQ

1275 âmes - Jim THOMPSON (Pop. 1280, 1964), traduction de Marcel DUHAMEL, Gallimard collection Folio policier n° 26, 2006, 272 pages

1275 âmes - Jim THOMPSON (Pop. 1280, 1964), traduction de Marcel DUHAMEL, Gallimard collection Folio policier n° 26, 2006, 272 pages

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