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Les Seigneurs de l'Instrumentalité est une Histoire de l'Humanité projetée dans les vingt prochains millénaires. Et l'avenir c'est la conquête spatiale, dont les limites sont sans cesse repoussées. C'est aussi le bien-être de l'Homme, dont les dirigeants sont les garants. Ces derniers sont réunis dans un gouvernement dont les méthodes pour atteindre son objectif sont quelque peu totalitaires : c'est l'Instrumentalité du genre humain.

 

De fait il n'y a plus de guerres, les maladies disparaissent peu à peu et l'espérance de vie des Hommes est considérablement augmentée. Mais tous ne se soumettent pas à l'autorité de l'Instrumentalité, en particulier les sous-êtres, c'est-à-dire des animaux dont l'évolution leur a fait prendre forme humaine et leur a donné la parole. Ils demeurent toutefois considérés comme inférieurs aux humains véritables, ce qui les pousse à la révolte. Dès lors c'est l'Humanité toute entière qui prend conscience de l'austérité de son existence.

 

L'Instrumentalité met alors en place un projet de Redécouverte de l'Homme, qui consiste à réintroduire les cultures, les langues et les problèmes d'antan, comme la maladie et la mort. Mais les sous-êtres ne sont pas pour autant inclus dans le projet et ils continuent de se battre pour la reconnaissance de leurs droits...

 

Voilà pour le fond.

 

Quant à la forme, Les Seigneurs de l'Instrumentalité est une oeuvre qui réunit 27 nouvelles et un roman, auxquels la présente édition adjoint six autres nouvelles qui n'ont qu'un rapport indirect avec le cycle. Tous ces textes ont été écrits entre 1950 et 1966, année du décès de l'auteur. Cette structure implique que la narration est décousue, chaque texte se présentant plus comme une peinture d'un moment clé de l'Instrumentalité que comme une suite directe du précédent. Pourtant l'ensemble forme un tout cohérent, certains personnages pouvant être présents dans plusieurs récits, et les évènements contés dans tel ou tel texte étant la conséquence directe de ceux évoqués précédemment. L'imaginaire du lecteur est donc mis à contribution pour combler parfois les centaines d'années qui séparent deux récits.

 

La structure des Seigneurs de l'Instrumentalité a beau être décousue, la plume de Cordwainer SMITH ne l'est pas du tout. Avec un vocabulaire simple et un rythme juste, ni halletant, ni lent, l'auteur mêle habilement aventure, romance, spiritualité et tous les autres aspects de la psychologie de l'Homme. Sa prose est d'ailleurs bien souvent poétique et émouvante. SMITH flirte aussi avec le surréalisme, ce qui peut rendre obscurs certains textes.

 

Au total, si Les Seigneurs de l'Instrumentalité est une oeuvre qui n'est pas toujours facile d'accès, elle demeure aujourd'hui une oeuvre originale et majeure de la Science Fiction. Il serait donc dommage de se priver de cette lecture, d'autant que la présente édition est servie par un remarquable travail d'harmonisation des travaux des différents traducteurs que l'oeuvre a connu au fil du temps.

 

Notons enfin la présence, dans le quatrième tome, d'un essai d'Anthony LEWIS sur Les Seigneurs de l'Instrumentalité. Il prend essentiellement la forme d'un glossaire riche d'enseignements pour appréhender toute la richesse du cycle.

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Les Sondeurs vivent en vain - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Alain DOREMIEUX, Denise HERSANT, Yves HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 165, 2004, 624 pages ; La Planète Shayol - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Michel DEUTSCH, Denise HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 166, 2004, 560 pages ; Norstralie - Cordwainer SMITH (Norstrilia, 1993), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 167, 2004, 400 pages ; Légendes et glossaire du futur - Anthony R. LEWIS & Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993 ; Concordance to Cordwainer Smith, 1984-1993-2000), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 168, 2004, 352 pagesLes Sondeurs vivent en vain - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Alain DOREMIEUX, Denise HERSANT, Yves HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 165, 2004, 624 pages ; La Planète Shayol - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Michel DEUTSCH, Denise HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 166, 2004, 560 pages ; Norstralie - Cordwainer SMITH (Norstrilia, 1993), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 167, 2004, 400 pages ; Légendes et glossaire du futur - Anthony R. LEWIS & Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993 ; Concordance to Cordwainer Smith, 1984-1993-2000), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 168, 2004, 352 pages
Les Sondeurs vivent en vain - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Alain DOREMIEUX, Denise HERSANT, Yves HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 165, 2004, 624 pages ; La Planète Shayol - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Michel DEUTSCH, Denise HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 166, 2004, 560 pages ; Norstralie - Cordwainer SMITH (Norstrilia, 1993), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 167, 2004, 400 pages ; Légendes et glossaire du futur - Anthony R. LEWIS & Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993 ; Concordance to Cordwainer Smith, 1984-1993-2000), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 168, 2004, 352 pagesLes Sondeurs vivent en vain - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Alain DOREMIEUX, Denise HERSANT, Yves HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 165, 2004, 624 pages ; La Planète Shayol - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Michel DEUTSCH, Denise HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 166, 2004, 560 pages ; Norstralie - Cordwainer SMITH (Norstrilia, 1993), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 167, 2004, 400 pages ; Légendes et glossaire du futur - Anthony R. LEWIS & Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993 ; Concordance to Cordwainer Smith, 1984-1993-2000), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 168, 2004, 352 pages

Les Sondeurs vivent en vain - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Alain DOREMIEUX, Denise HERSANT, Yves HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 165, 2004, 624 pages ; La Planète Shayol - Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993), traduction de Michel DEMUTH, Michel DEUTSCH, Denise HERSANT, Simone HILLING, et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 166, 2004, 560 pages ; Norstralie - Cordwainer SMITH (Norstrilia, 1993), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 167, 2004, 400 pages ; Légendes et glossaire du futur - Anthony R. LEWIS & Cordwainer SMITH (The Rediscovery of Man, 1993 ; Concordance to Cordwainer Smith, 1984-1993-2000), traduction de Simone HILLING et révisée par Pierre-Paul DURASTANTI, illustration de MANCHU, Gallimard collection Folio SF n° 168, 2004, 352 pages

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