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Bangkok, été 1938. Remy Burke, membre éminent de la Haute Loge de la Maison des Jeux, reprend conscience dans la moiteur de sa chambre d’hôtel après une nuit trop arrosée. De plus il s’est fait manœuvrer par Abhik Lee qui lui a lancé un défi digne de cette loge : une partie de cache-cache à l’échelle du pays dont l'enjeu est sa propre mémoire pour Remy, vingt ans de vie pour Abhik. La règle est on ne peut plus simple : Lee dispose d’un mois pour dénicher Burke, après quoi, en cas d’échec, les rôles seront inversés. Remy Burke n'a donc plus qu'à fuir, au plus vite...

Deuxième tome de la Maison des Jeux, Le Voleur est le digne successeur du Serpent. Sur une intrigue somme toute classique (une course-poursuite aux enjeux vertigineux) on en apprend beaucoup sur ce qui n'est pas encore officiellement la Thaïlande, mais le royaume de Siam, dans le contexte de la fin des années 1930. En dépit des velléités colonialistes des pays occidentaux, et de l'alignement sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, le pays est une monarchie absolue jusqu'en 1932, année du premier coup d'état dans une longue liste visant à instaurer puis maintenir une monarchie constitutionnelle. A l'été 1938, période pendant laquelle prend place le roman, on est à la veille de la prise du pouvoir par un parti militariste et ultranationaliste, lequel commencera par nommer le pays de son nom contemporain.

Claire NORTH nous en apprend aussi beaucoup sur la Maison des Jeux elle-même, même si en l'occurrence le mystère qui l'entoure s'épaissit encore un peu plus. On y croise d'ailleurs Thene, personnage principal du précédent opus dont l'intrigue prenait place dans la Venise du 17ème siècle...

S'il était besoin, c'est une raison supplémentaire d'attendre désormais avec impatience l'ultime tome de cette trilogie annoncée.

Le Voleur - Claire NORTH (The Thief, 2015), traduction de Michel PAGEL, illustration de Aurélien POLICE, Le Bélial' collection Une Heure-Lumière, 2022, 160 pages

Le Voleur - Claire NORTH (The Thief, 2015), traduction de Michel PAGEL, illustration de Aurélien POLICE, Le Bélial' collection Une Heure-Lumière, 2022, 160 pages

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