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C'est écrit sur la couverture, le nouveau roman de Dan SIMMONS est un hommage à La Terre mourante de Jack VANCE. Ce cycle, entamé en 1950 (Un monde magique) et achevé en 1984 (Rhialto le Merveilleux), sera entretemps à l'origine d'un des personnages emblématiques dans l'œuvre de VANCE (Cugel l'astucieux, 1965 et Cugel saga, 1983). En une bonne quinzaine de nouvelles et un roman, Jack VANCE crée alors une planète à l'agonie où les villes tombent en ruine, la population se résigne, voire fuie, et sur laquelle la technologie a totalement disparue, à l'exception de la magie, si tant est qu'elle en soit une incarnation. Quant aux magiciens, qui pullulent partout sur la planète, ils sont à son image et sont tous plus blasés et cyniques les uns que les autres, et ne cessent de se lancer des défis aussi hasardeux que leurs enjeux sont incertains.

C'est donc dans un univers similaire qu'à la demande George R. R. MARTIN* Dan SIMMONS a produit en 2009 Le Nez-Boussole d'Ulfänt Banderõz. Shrue le diaboliste apprend incidemment qu'Ulfänt Banderoz est décédé. Parce qu'il était un des plus éminents membres de la congrégation de sorcellerie et, surtout, parce qu'il était le gardien de la Bibliothèque Ultime, Shrue entreprend immédiatement le voyage pour prendre possession de cette bibliothèque, et en percer les mystères. Car il est dit que les pouvoirs qu'elle détient sont à même de changer la funeste destinée de la planète...

Bien entendu la quête de Shrue le diaboliste sera semée d'embûches, parmi lesquels un sorcier concurrent et quelques démons peu recommandables. C'est alors l'occasion pour SIMMONS de produire un récit enlevé et plein d'humour, et dans lequel les plus vieux lecteurs retrouveront à coup sûr la magie de ces lectures d'adolescence qui n'avait nulle autre prétention que de divertir mais qui, l'air de rien, mettait en place les codes d'un genre qui n'en finirait plus d'être exploité dans les décennies suivantes. Ces mêmes lecteurs apprécieront certainement aussi la sincérité qui transpire de ce récit hommage. Quant aux plus jeunes de ces lecteurs ils ont là l'occasion de découvrir un (court) roman de Fantasy comme on n'en écrit plus depuis longtemps. Depuis Jack VANCE finalement.

* Dans le cadre du recueil Songs of the Dying Earth: Stories in Honor of Jack Vance (2009), partiellement édité en français par ActuSF en 2013 (Chansons de la Terre Mourante) et donc sans le texte de Dan SIMMONS qui nous intéresse ici (et en dépit des deux tomes de l'édition française).

Le Nez-Boussole d'Ulfänt Banderõz - Dan SIMMONS (The Guiding Nose of Ulfänt Banderoz, 2009), traduction de Sébastien GUILLOT, Robert Laffont collection Ailleurs et Demain, 2022, 192 pages

Le Nez-Boussole d'Ulfänt Banderõz - Dan SIMMONS (The Guiding Nose of Ulfänt Banderoz, 2009), traduction de Sébastien GUILLOT, Robert Laffont collection Ailleurs et Demain, 2022, 192 pages

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