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A la fin du XIXème siècle, Adler et Adolf Beck sont deux jumeaux tout ce qu'il y a de dissemblables. Quand le second est volage et artiste dans l'âme, le premier s'installe prématurément dans la société en tant que climatologue réputé. D'ailleurs ses travaux portent sur les cycles du climat et il prévoit un refroidissement majeur dans le courant du XXIème siècle...
Pourtant, en 2050, le climat ne cesse de se réchauffer et la montée des eaux entraîne une crise migratoire à nulle autre pareille. C'est ce que vivent Charles et Gregory Ramsey, deux autres jumeaux, descendants des premiers, et tout autant dissemblables, bien qu'ils parviennent à mettre en commun leurs talents (le premier est profileur pour la police, le second journaliste) pour enquêter sur ce grand-oncle qui aurait fait de la prison il y a 150 ans...

Avec son nouveau roman, une fois n'est pas coutume en exclusivité mondiale pour la France en ce printemps 2022, Christopher PRIEST retrouve nombre des thématiques qu'il affectionne et qui lui ont valu la reconnaissance internationale. C'est la gémellité, l'identité fluctuante et les réalités alternatives qu'il manie avec brio pour jouer avec les perceptions et les préjugés de ses lecteurs. Dans Rendez-vous demain il les met au service d'une intrigue structurée autour du dérèglement climatique, tout en évoquant les évolutions de nos sociétés contemporaines, qu'il s'agisse de la justice (sujet récurrent chez les auteurs britanniques depuis le XIXème siècle), ou des progrès technologiques (en matière de vitesse de circulation de l'information). On remarquera que le personnage d'Adolf Beck, et son rôle dans l'évolution des pratiques judiciaires, sont librement inspirés d'un personnage bel et bien réel et de faits avérés ; il me semble que c'est une première dans la bibliographie de Christopher PRIEST.

Roman touffu donc, mais aussi roman magnifiquement structuré, et dont il est inutile de bouder le plaisir de la lecture, Rendez-vous demain est un excellent cru dans la bibliographie de Christopher PRIEST. On saluera aussi la superbe couverture d'Anouck FAURE, et on invitera l'éditeur à rattraper son retard sur ce roman de 2020 dont la traduction a été curieusement omise (The Evidence).

Rendez-vous demain - Christopher PRIEST (Expect Me Tomorrow, 2022), traduction de Jacques COLLIN, illustration de Anouck FAURE, Denoël collection Lunes d'Encre, 2022, 368 pages

Rendez-vous demain - Christopher PRIEST (Expect Me Tomorrow, 2022), traduction de Jacques COLLIN, illustration de Anouck FAURE, Denoël collection Lunes d'Encre, 2022, 368 pages

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