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La Viandeuse c'est le surnom donné à cette jeune femme qui, à 18 ans, est engagée dans la WAAF, le personnel féminin de la Royal Air Force. Elle participe ainsi à l'effort de guerre britannique face à l'invasion des armées nazies partout en Europe, aidant aux basses besognes sur une base aérienne, réconfortant les pilotes en leur accordant tantôt une danse, tantôt un baiser. Mais la narratrice est aussi victime de superstition puisque nombre de pilotes à qui elle a accordé ses faveurs ne sont pas revenus de mission. Il en est ainsi de sa situation quand elle rencontre Walt Williams, héros parmi les héros, le pilote dont les prouesses confinent à l'insolence...

Couronnée par le Prix des lecteurs de Bifrost 2021 (catégorie nouvelle étrangère), d'aucuns s'étonneront que cette nouvelle relève plus de la littérature blanche que d'une quelconque littérature de genre, sauf peut-être à y ressentir une certaine ambiance proche du Fantastique. Quoi qu'il en soit il s'agit d'un très beau texte, une histoire pleine de sensibilité prenant la forme d'un émouvant portrait de femme. L'écrivain britannique Ian R. MacLEOD y déploie un incontestable talent de conteur qui pourrait bien donner envie de découvrir son œuvre plus avant.

Initialement publiée dans le Bifrost n° 102 (avril 2021), la nouvelle est offerte par l'éditeur tout au long du mois de février.

La Viandeuse - Ian R. MacLEOD (The Chop Girl, 1999), traduction de Michelle CHARRIER, illustration de Nicolas FRUCTUS, Le Bélial', 2022

La Viandeuse - Ian R. MacLEOD (The Chop Girl, 1999), traduction de Michelle CHARRIER, illustration de Nicolas FRUCTUS, Le Bélial', 2022

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