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Cette anthologie ne devrait pas laisser indifférents les amateurs de fantastique amoureux des chats. Et ce même si les chats ici présents ne sont guère sympathiques…

Au premier abord, la couverture peut donner envie de passer son chemin. Mais si l’on va jusqu’à feuilleter le recueil, on se rend bien vite compte que nous avons là un travail d’anthologie sérieux, ne serait-ce que par les notices biographiques et bibliographiques.

Quant aux textes, on y trouve quatorze histoires écrites par les précurseurs anglo-américains du genre (est précisée la date d’édition originale et la date d’édition en France s’il y a lieu) :


- Le Roi des chats, Stephen Vincent Benét, 1929 aux Etats_Unis, 1947 en France
- Le Retour de l’âme, Robert S. Hichens, 1896 en Angleterre, inédit en France
- Le Chat, "Je Suis", Gerald Heard, 1944 en Angleterre, inédit en France
- Manches à balai, Walter de la Mare, 1925 en Angleterre, inédit en France
- La Disparition de Mme Macrecham, Richard Marsh, 1901 en Angleterre
- Tobermory, Saki, 1909 en Angleterre, 1936 en France
- Le Chat Blanc de Drumgunniol, Sheridan Le Fanu, 1870 en Angleterre, 1975 en France
- Le Chat gris, A.C. Benson, 1903 en Angleterre, inédit en France
- Le Chat jaune, Elinor Mordaunt, 1921 en Angleterre, inédit en France
- Bagnell Terrace, E.F. Benson, 1925 en Angleterre, inédit en France
- L’Homme à la table voisine, Robert Chambers, 1896 aux Etats-Unis, inédit en France
- La Chatte de Chypre, Dorothy Sayers, 1933 en Angleterre, inédit en France
- Sortilèges et Métamorphoses, Algernon Blackwood, 1908 en Angleterre, 1967 en France
- Les Chats d’Ulthar, H.P. Lovecraft, 1920 aux Etats-Unis, 1986 en France

La plupart de ces nouvelles ont été écrites au XIXème siècle ou au début du XXème. C’est pourquoi il faut parler de précurseurs et non de spécialistes dans le sens où on pourrait l’entendre aujourd’hui. En d’autres termes, on est bien plus proche d’Edgar Allan Poe (et de son Chat Noir bien entendu) que de Stephen King.

Mon impression finale est assez mitigée. Classique dans une anthologie, certaines nouvelles sont plus intéressantes que d’autres. Mais, comme pour la Fantasy avec Tolkien, l'amateur de fantastique est certainement en quête d'une oeuvre aussi forte que celle de Poe, ce qu'il ne trouvera certainement pas ici. Cela étant dit, on ne peut que conseiller cet ouvrage aux amateurs d’irrationnel, de surnaturel et de chats.

CITRIQ

Les chats fantastiques - Anthologie composée par Xavier Legrand-Ferronnière,  Joëlle Losfeld, 1998, 355 pages

Les chats fantastiques - Anthologie composée par Xavier Legrand-Ferronnière, Joëlle Losfeld, 1998, 355 pages

Tag(s) : #Nouvelles éparses

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