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Premier sang est le roman dans lequel David MORRELL a créé le personnage de John Rambo, son histoire devant être adaptée au cinéma dix années après sa publication, avec le succès et les suites (médiocres) que l'on sait. Cette lecture permet d'ailleurs de se rendre compte que si l'adaptation était plutôt fidèle à l'oeuvre écrite dans la plupart des scènes d'action, elle l'était bien moins sur le destin des personnages, ceux de Rambo et du shérif Teasle en particulier.

 

Le roman, comme le premier film, sont l’histoire d'une rencontre. John Rambo est un ancien commando rentré traumatisé du Vietnam et qui vagabonde à travers les États-Unis. Le shérif Teasle est un vétéran de la guerre de Corée qui voit d’un mauvais œil l’arrivée de ce jeune homme chevelu dans sa petite ville du Kentucky. Malgré leurs points communs, l'entêtement de chacun conduit à la confrontation et, très vite, au drame dont la conséquence sera une chasse à l'homme épique.

 

Premier sang est donc l'histoire de l'affrontement entre deux personnages obstinés, chacun incarnant une génération d'américains. Ainsi les deux guerres lointaines dans lesquelles les Etats-Unis ont joué un rôle primordial font finalement leur entrée sur le territoire national, là où finalement elles étaient demeurées virtuelles ; de ce point de vue David MORRELL dépeint d'ailleurs ses deux personnages principaux avec une grande finesse. Mais il maîtrise aussi parfaitement le rythme haletant de son récit, alliant suspense et scènes d'action sans guère de temps morts ; c'est même à ce niveau que le roman diffère de son adaptation cinématographique, le premier étant bien plus violent et noir que la seconde, les exigences de l'industrie cinématographique étant certainement passées par-là...

 

Au final Premier sang est un divertissement de qualité, un thriller percutant qui n'oublie pas de poser des questions profondes et dérangeantes. Il était à l'époque de sa publication un très bon premier roman ; il demeure aujourd'hui une lecture à (re)découvrir.

 

CITRIQ

Premier sang - David MORRELL (First Blood, 1972), traduction de Eric DIACON, Gallmeister collection Totem, 2013, 320 pages

Premier sang - David MORRELL (First Blood, 1972), traduction de Eric DIACON, Gallmeister collection Totem, 2013, 320 pages

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