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En 1880 les vieillissants Augustus McCrae et Woodrow Call gèrent un ranch dans le sud du Texas et s'ennuient ferme. Il est vrai qu'ils ont passé leur jeunesse dans la Texas Rangers Division et que la lutte contre les voleurs de chevaux et les Comanches était alors aussi exaltante que dangereuse. Le goût de l'aventure les rattrape toutefois au détour d'une conversation : il s'agit rien de moins que de convoyer du bétail dans le Montana pour y fonder un nouveau ranch. Certes l'équipe ne détient pas de bétail, mais la frontière mexicaine est à deux pas et les vols monnaie courante ; bien sûr plus de 2 000 kilomètres séparent Lonesome Dove du Montana, et le trajet est semé d’embûches, qu'il s'agisse d'éléments naturels, d'indiens rebelles ou tout simplement de bandits ; mais dans le nord de l'Union les terres appartiennent encore à qui les prend, ce qui est tout simplement irrésistible pour deux vieux briscards comme McCrae et Call...

Avec Lonesome Dove le lecteur est donc plongé dans la plus pure tradition du western et ce de la plus belle des manières qui soit. Avec sa centaine de chapitres répartis sur un total de 1 200 pages, le roman est une véritable fresque épique dans laquelle on trouve de l'aventure bien sûr, mais aussi de la réflexion sur les mythes fondateurs de l'Amérique, et même de l'amour parce que les cow-boys les plus rudes sont aussi des hommes dotés de sensibilité. C'est d'ailleurs à ce dernier niveau que l'on trouve certainement la plus grande force du roman de Larry McMURTRY : sa galerie de personnages éminemment charismatiques et superbement caractérisés.

Lonesome Dove est tout simplement un modèle du genre, l'une de ces lectures inoubliables et atemporelles qui parsèment trop rarement le parcours du lecteur. Le jury du Pulitzer ne s'y est d'ailleurs pas trompé en lui attribuant le prix en 1986.

Lonesome Dove - Larry McMURTRY (Lonesome Dove,1985), traduction de Richard CREVIER, Gallmeister collection Totem, 2011, 576 et 624 pagesLonesome Dove - Larry McMURTRY (Lonesome Dove,1985), traduction de Richard CREVIER, Gallmeister collection Totem, 2011, 576 et 624 pages

Lonesome Dove - Larry McMURTRY (Lonesome Dove,1985), traduction de Richard CREVIER, Gallmeister collection Totem, 2011, 576 et 624 pages

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