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En 1970 Délivrance était le premier roman de James DICKEY. Publié en France l'année suivante, et lauréat du prix Médicis étranger pour l'occasion, c'est pourtant l'adaptation cinématographique de John Boorman en 1972 qui lui donnera son statut définitif de best-seller de renommée internationale. Il est vrai que le réalisateur était resté très fidèle au récit de l'écrivain, et était parvenu à en retranscrire toute la force brute.

 

Alors rappelons simplement que le roman comme le film racontent l'histoire de quatre amis qui décident, le temps d'un week-end, de descendre en canoë une rivière de Géorgie avant qu'elle ne disparaisse suite à la construction d'un barrage. Les quatre citadins souhaitent ainsi rendre un dernier hommage à une nature bientôt défigurée par l'homme. Mais là où la nature est sauvage, les quelques hommes qui y vivent le sont tout autant. Et c'est une simple rencontre de hasard qui transforme l'expédition en cauchemar...

 

Encore est-il que ce cauchemar n'apparaît pas subitement mais s'installe progressivement, à mesure que les hommes s'avancent plus profondément en aval de la rivière. Ce sont d'abord les habitants de la petite de ville du départ de l'expédition qui installe le malaise (la fameuse scène du banjo dans le film), puis la faune qui peuple les deux rives de la rivière qui instille un sentiment de peur dans l'esprit des étrangers, et enfin les hommes eux-mêmes qui rappelleront à ceux qui n'ont rien à faire ici qu'ils sont entrés dans un monde où les lois n'ont plus cours, et où la seule règle qui demeure est celle la survie.

 

En cela, Délivrance est un roman terriblement réussi et profondément marquant.

 

CITRIQ

Délivrance - James DICKEY (Deliverance, 1970), traduction de Jacques MAILHOS, Gallmeister collection Nature Writing, 2013, 336 pages

Délivrance - James DICKEY (Deliverance, 1970), traduction de Jacques MAILHOS, Gallmeister collection Nature Writing, 2013, 336 pages

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